国内旅行で和歌山県へ!猫の駅長たまに会いに行く旅

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和歌山県はこんなところ!

私はバンクーバーに来て6年が経ちましたが、元々は、和歌山県、和歌山市の出身です。
バンクーバーで日本人同士が出会うと出身地の話になりますが、99.9%の方は和歌山がどこにあるかしりません。。(笑)

結構大きなところなんですが。。。

みなさんがよくご存知、大阪府の下に位置します。

有名人では、坂本ふゆみさん、小林稔二さん、溝端淳平さん、田中理恵(体操)さん、安田サーカスのHIROさん、そしてあの明石家さんまさんも実は和歌山県生まれです。

和歌山県の総面積の81%は山地らしいです。 本当に良いところです!!

工業、林業、農業(みかん、梅、柿、山椒、スモモ、ももなど)漁業(マグロ、カツオ、太刀魚など)と盛んな県で、島田紳助さんが、日本で唯一自立出来るのが和歌山県と言っていたらしいです。

特に農業では本州最南端に位置するため暖かい気候です。そのため果物の生産が盛んで、果汁王国とも呼ばれているそうです!

毎年、冬になると母親の友人がみかんを段ボール1箱送ってきてくれます。だから、小さい頃から沢山食べているのでみかんにはちょっとうるさいです。(笑)

みかんを食べすぎると、本当に手が黄色くなります!!

そんな和歌山ですが、実はバンクーバーと繋がりがあったのです!第二次世界大戦より以前に、和歌山からリッチモンドのスティーブストーン(バンクーバーから電車とバスで1時間くらいの所)に移った方々が、そこで鮭漁の漁師になったそうです。

私はバンクーバーに来るまで、この事は知りませんでした。こちらに住む日本人の方が、教えてくれました。

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猫の駅長たまがもたらした経済効果!

さて、そんな和歌山ですが、私は和歌山が大好きです。元々和歌山市に住んでいたのですが、今は紀の川市の、貴志川町に実家が移りました。

貴志川町を知るうちに本当に良い所だなぁと思います。家の周りは田んぼ畑と山で、360度見回しても山に囲まれています。

玄関からの見通しがいいですし、散歩をしていると最近では少なくなった知らない人でも挨拶をしてくれます!

そんな貴志川には農家から直接仕入れているスーパーマーケット「よってって」があり、野菜や果物が新鮮です!!「よってって」は和歌山弁で「お立ち寄り下さい」と言う意味です。

そして、貴志川と言えば、「猫の駅長たま」がいる貴志駅が有名です。(笑) 先代が亡くなり、今は2代目たまです。

何年かぶりに行ってみると、海外からの観光客の多さにびっくりしました!! 貴志川線は実は廃線になる予定でした。ですが、この猫の駅長のおかげで継続出来る様になり、今ではたまを見に来られる観光客で大賑わいです!!

この駅長たまの経済効果は何億円にもなるそうです!!すごいですよね!! 毎回帰ると、たまを見に駅に行くのですが、先日も帰った時に見に行くと、外国人観光客ばかりでした!たまもワールドワイドに人気があるなんて!!

「たま電車」の中にはガチャガチャが!?他にも昔懐かしのおもちゃが飾られていたり、車内の内装にも力を入れています!子供たちは大喜びでした!!

この「たま電車」の他にも「イチゴ電車」、「梅電車」などもあります!駅にはカフェがあり、たまグッズも販売されています!!

貴志川の魅力

和歌山駅から貴志川線に乗り換えて貴志駅下車です。普通に切符を購入すると片道400円で往復800円ですが、1日乗り放題の1日乗車券が大人780円、子供390円で販売されています。駅長たまを見に行かれる方は、この1日乗車券がおすすめです!

  • 和歌山駅
  • (駅省略)
  • 伊太祈曽
  • 山東
  • 大池遊園
  • 西山口
  • 甘露寺前
  • 貴志

貴志駅にはいちご狩りが出来るところや、「よってって」という産地直送の食材を取り扱うスーパーマーケットがあります。

その中にあるカフェでは、その新鮮な食材を使用した料理が食べれるバイキングレストラン「八十八家」でバイキング(昼のみ)が楽しめます!!

関西のテレビ番組でも紹介されたことがあります!美味しくバイキングを楽しんだ後は、そのまま食材のお買い物も出来ます。

【八十八家】

営業時間:11:00~15:00(オーダーストップ14:30)

料金:大人¥1,230、小学生¥820、3歳未満無料

年中無休(1/1~3は休業)

Ⓟ駐車場完備

「よってって」の前にセブン・イレブンがあり、道路を渡った反対側に、「喫茶 熊野古道」という喫茶店があります。

外観は人が暮らす誰かの家のように見えますが、喫茶店です。ここの喫茶店は昔ながらの喫茶店で、中に入ると雰囲気がとっても良いです!村上春樹さんの「ノルウェイの森」のような。

懐かしい「ナポリタン」もすごく美味しい!!です。コーヒーにもこだわっているのでコーヒー、カフェ好きにはたまりません!!スタッフの方もすごく丁寧にサービスしてくれます。ぜひ、おすすめです!

貴志駅から3つ目の大池遊園駅には大池の横にある、ピザやパスタが食べれる素敵なカフェ「St.Zephyr」(Ⓟ駐車場有)があります!!甘露寺前駅(Ⓟ駐車場有)は大きな平池があり、その周りを散歩出来ます!!すごく気持ち良いです!

そして、伊太祈曽駅で下車すると伊太祈曽神社があります。その神社から大池遊園や甘露寺前まで歩けるハイキングコースがあります!!

私は、貴志駅で知り合った香港から来たという女の子と一緒に伊太祈曽から大池遊園まで1時間くらいのハイキングをしました!みかん畑を通ったりと楽しかったです!!

貴志駅に「駅長たま」を見に行くのであれば、他の駅も乗り降り出来る1日乗車券がおすすめです!!

まとめ

あまり知られていない和歌山県の魅力や観光スポット、いかがでしたか?まだまだ、和歌山県の魅力はたくさんあります!またご紹介します!ぜひ、まだ行かれたことがない方は和歌山をお楽しみ下さい!

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